คุณเป็นโรคแพ้อากาศ หรือ ภูมิแพ้จมูกหรือไม่? ภูมิแพ้อากาศ (Allergic Rhinitis) หลายคนอาจเรียกว่าโรคจมูกอักเสบจากภูมิแพ้ หรือไข้ละอองฟาง (Hay Fever) เป็นปฏิกริยาภูมิแพ้ที่ถูกกระตุ้นโดยสารก่อภูมิแพ้บางชนิด เช่น ละอองเกสร ขนสัตว์

ภูมิแพ้อากาศอาจเป็นเฉพาะตามฤดูกาลซึ่งมีเกสรของพืชบางชนิดมากกว่าปกติ หรืออาจเป็นได้ตลอดทั้งปีเช่นกัน ขึ้นอยู่กับแต่ละคน ผู้ที่เป็นภูมิแพ้อากาศตลอดทั้งปี (Perennial) มักจะถูกกระตุ้นจากสารก่อภูมิแพ้ที่อยู่ในบ้าน เช่น ไรฝุ่น ขนสัตว์ สิ่งต่างๆ ดังกล่าวมักพบได้ตามหมอน เตียง ผ้าม่าน และจุดต่างๆ ที่เป็นสิ่งสะสมของสารก่อภูมิแพ้

สาเหตุของภูมิแพ้อากาศ
ภูมิแพ้อากาศเกิดจากระบบภูมิคุ้มกันที่มองว่าสารก่อภูมิแพ้ที่รับเข้าไปนั้นเป็นอันตรายกับร่างกาย ทั้งที่จริงๆ แล้วไม่ได้เป็นอันตราย

ระบบภูมิคุ้มกันจึงตอบสนองต่อสารก่อภูมิแพ้เหล่านั้นมากเกินไป โดยหลั่งสารฮีสตามีน (Histamine) และเม็ดเลือดขาว (leukotrienes) ออกมาตามกระแสเลือด จนทำให้เกิดอาการภูมิแพ้ต่างๆ เช่น น้ำมูลไหล เยื่อบุโพรงจมูกอักเสบ เพื่อพยายามป้องกันไม่ให้สารก่อภูมิแพ้เข้าสู่ร่างกายนั่นเอง

ภูมิแพ้อากาศมักจะได้รับการถ่ายทอดมาจากคนในครอบครัว นอกจากนี้ผู้ที่เป็นหอบหืด หรือภูมิแพ้ผิวหนัง ก็มีแนวโน้มที่จะพัฒนามาเป็นภูมิแพ้อากาศด้วยเช่นกัน

การดูแลตัวเองหากเป็นภูมิแพ้อากาศ
ภูมิแพ้อากาศอาจไม่สามารถรักษาให้หายขาดได้ แต่ก็มีหลายวิธีที่ช่วยให้อาการบรรเทาลงจนใช้ชีวิตได้เหมือนปกติ ต่อไปนี้เป็นตัวอย่างวิธีดูแลตัวเองหากพบว่าคุณเป็นภูมิแพ้อากาศ

การใช้ยา แพทย์อาจแนะนำให้ใช้ยาเพื่อช่วยควบคุมอาการ เช่น คอร์ติโคสเตียรอยด์ (Corticosteroid) ที่มักใช้ในระยะยาว ยาต้านฮีสตามีน (Antihistamines) เป็นต้น
หลีกเลี่ยงสารก่อภูมิแพ้ หากคุณเป็นภูมิแพ้อากาศจากเกสรตามฤดูกาล อาจต้องพยายามอยู่ในบ้านให้มากที่สุด ปิดหน้าต่างให้มิดชิด สวมแว่นและหน้ากากอนามัยป้องกันสารก่อภูมิแพ้
ใช้ปลอกหมอนป้องกันไรฝุ่น ปัจจุบันมีปลอกหมอน ผ้าปูที่นอน หรือผ้าม่านที่ไม่สะสมไรฝุ่นออกมาเป็นทางเลือกสำหรับผู้แพ้ฝุ่น
ซักผ้าปูที่นอนบ่อยๆ รวมถึงหมอนและผ้าห่มด้วย อาจใช้น้ำร้อนในการซักเพื่อประสิทธิภาพที่ดีขึ้น
ใช้เครื่องฟอกอากาศ หรืออุปกรณ์ที่ลดความชื้นอากาศในบ้าน ก็อาจช่วยบรรเทาอาการได้
ล้างมือบ่อยๆ โดยเฉพาะหลังจากหยิบจับสิ่งสะสมของไรฝุ่นและสารก่อภูมิแพ้ เช่น สัตว์เลี้ยง
หลีกเลี่ยงสัตว์เลี้ยง ในกรณีของผู้แพ้ขนสัตว์ควรหลีกเลี่ยงการเข้าใกล้สัตว์ดังกล่าว หากเลี้ยงสัตว์ไว้ในบ้าน ไม่ควรให้สัตว์เลี้ยงเข้ามาอยู่ในห้องนอนระหว่างนอนหลับ
หลีกเลี่ยงการใช้พรม เพราะเป็นแหล่งสะสมฝุ่นในบ้านได้ อาจเลือกใช้พรมเนื้อแข็ง หรือเสื่อน้ำมันแทนได้
ใช้น้ำเกลือล้างจมูก ช่วยชะล้างเอาสารก่อภูมิแพ้ออกจากจมูก